第26回「平尾山荘跡」(福岡市) 中央区平尾 野村望東尼が夫と隠居生活 潜伏した高杉晋作、起死回生の挙兵決意

一筆啓上

 初めて平尾山荘を訪れたのは、いつ頃だったろうか。

 住宅街のわらぶき屋根。無人。入口に案内チラシがあり、風で飛ばないよう、拳ほどの石が載せてあった。

 ここに高杉晋作が隠れていたのか……。

 炉が切られた座敷は狭く、それこそ、イビキすら隣室に響くのではと余計な心配をした。

 山荘の裏手には小さな泉があり、野村望東尼が知人の陶山一貫に手土産として持参した名水が湧いている。斜面には、小さなほこらがあったが、何が祀られているのかは不明。

 「維新秘話 福岡」の連載にあたり、再び平尾山荘を訪ねてみた。

 相変わらず、人の気配がない。

 しかし、少しずつだが、整備が進み、斜面にあった祠のそばに案内看板が設けられていた。平野國臣、中村恒次郎の両名が詠んだ和歌を刻む石塔が納められているという。

<大君にささげあまりし我いのちいまこそすつる時は来にけり> 平野國臣

<兼てよりつかふる君の命ぞと思いし我身今ぞささぐる> 中村恒次郎

 中村恒次郎は真木和泉が指揮する忠勇隊に所属し、禁門の変で戦死。平野はその禁門の変での騒動の最中、六角獄舎で殺された。中村恒次郎は兄の円太の影響を受けて尊皇運動に身を投じた。円太は高杉の福岡藩亡命を手助けした人。この円太なくして高杉の生命はまもられなかったのだ。

 維新史において、平尾山荘は外せない。

 徐々に史跡として整備が進む平尾山荘だが、近隣の公共交通機関などの案内はさびしいばかり。遠隔地から来福される幕末史ファンのためにも、地図や看板を備えてほしい。

藁ぶき屋根、雑木林、裏手の小さな泉…… 往時を偲ばせる風情 3藩連合構想外れ失意の晋作 息子のように接する望東尼、親身に世話

 高杉晋作は、平尾山荘で何を考え、何を感じたのだろうか。そんな疑問を抱きながら、西鉄平尾駅の改札口を出た。平尾山荘は福岡市中央区平尾にあるが、駅から徒歩15分ほどのところ。住宅街の公園のように整備されていた。

 ここは野村望東尼と夫の貞貫さだつらが隠居生活を送り、筑前福岡に亡命してきた高杉晋作が潜伏した場所として知られる。わらぶき屋根、雑木林、裏手の小さな泉が山荘と呼ぶにふさわしい往時をしのばせる。

 亡命直後の高杉は、佐賀藩、対馬藩、福岡藩との3藩連合を画策していた。福岡市博多区須崎町にあったという石蔵卯平いしくらうへいの邸で、筑前勤皇党と作戦会議を開いた。

 高杉は早速、佐賀県鳥栖市にあったという対馬藩田代代官所を目指した。田代領は、対馬藩3万石弱の約4割の石高を産する有力な領地。軍資金を得るためにも、この田代領の取り込みは必須だった。しかし、この時、対馬藩は藩内の政権抗争中であり、3藩連合の気運すらなかった。

 構想が外れ、失意の高杉を平尾山荘に案内してきたのは月形洗蔵だった。諸説あるが、高杉が平尾山荘に滞在したのは、元治元年(1864年)11月12日から、およそ1週間と伝わる。望東尼は帰郷した息子を迎えるがごとく、親身に高杉の世話をした。高杉も実家でくつろぐ風に縁側に寝そべり、その側で望東尼は縫い物をしていたという。手先の器用なことで知られた望東尼だったが、印半纏しるしばんてんのようなものを縫っていた。野村家の使用人である須田夘吉うきちの目撃証言である。

 ちなみに、時期不明ながら、夘吉は西郷隆盛らしき薩摩の大男が山荘を訪ねてきたとも証言している。

 高杉に長州藩の差し迫った状況をしらせてきたのは早川いさむだった。早川は月形洗蔵とは盟友。高杉の福岡亡命と入れ違いに、長州へと出張し、その実情を知らせにきたのだった。

 長州藩は幕府に対する謝罪恭順として家老の益田右衛門介うえもんのすけ、福原越後、国司信濃くにししなのの三家老を切腹、宍戸左馬之介ししどさまのすけら四参謀を斬首とし、「禁門の変」での指揮を執った責任を負わせた。その長州藩俗論党の態度に、高杉は声を殺して雄叫おたけびをあげた。自らの力で起死回生の挙兵を決意した瞬間でもあった。

 高杉は、平尾山荘滞在中、望東尼を通じて自身の天命、使命を悟ったのではないだろうか。

 訪ねた折、平尾山荘では、静かに小雪が舞っていた。

筆者プロフィル

浦辺登さん

浦辺うらべ のぼる 歴史作家・書評家
1956年(昭和31年)、福岡県生まれ。福岡大学ドイツ語学科在学中から雑誌等への投稿を行う。オランダ系生命保険会社勤務、財団法人日本プロスポーツ協会事務局長を経て、日本近現代史を中心とした執筆・講演活動に入る。現在、福岡の偉人の足跡を伝える講座を黒田家ゆかりの圓應寺(福岡市)などで開講し、新聞・雑誌で書評を担当。2017年6月から2018年12月まで読売新聞の福岡県地域版で「維新秘話」を連載。著書は『玄洋社とは何者か』『東京の片隅からみた近代日本』『太宰府天満宮の定遠館』(いずれも弦書房)など。学校現場を含め、講演多数。「福岡先哲の会」主宰。
 「浦辺登の福岡維新を歩く」は、読売新聞の福岡県地域版の連載企画「維新秘話 福岡」(2017年6月~2018年12月)に掲載された記事をもとに、新たな文章や写真などを加え、レイアウトも大幅に変更して再構成したものです。
広告

コメントをどうぞ